ELECTRODEPOSICIÓN DEL COBRE

1. Objetivos

Visualizar las reacciones electrolíticas y relacionar los productos obtenidos con las leyes de la electroquímica.

2. Fundamento  teórico

Se trata de fabricar una celda electrolítica con una fuente externa de alimentación eléctrica y de observar en ella la electrodeposición de una capa de cobre sobre un objeto de acero inoxidable, que actúa como cátodo de la celda.

Las reacciones de corrosión son de naturaleza electroquímica, ya que implican  transferencia de electrones entre el metal que sufre el ataque (que actúa como dador electrónico o ánodo) y una segunda sustancia que recibe tales electrones, y que por tanto se reduce, actuando como oxidante en la reacción redox.

Muchas partes metálicas se protegen de la corrosión por electrodeposición, para producir una fina capa protectora de metal. En este proceso, la parte que va a ser recubierta constituye el cátodo de una celda electrolítica. El electrolito es una sal que contiene cationes del metal de recubrimiento. Se aplica una corriente continua por medio de una fuente de alimentación, tanto a la parte que va a ser recubierta como al otro electrodo. Un ejemplo de deposición en varias capas es la del cromado de los automóviles. En el cromado la electrodeposición consta de una capa inferior de cobre, una intermedia de níquel y una capa superior de cromo.

En esta práctica se va a realizar un sencillo experimento de electrodeposición de cobre.

En una celda electrolítica se produce una reacción redox no espontánea suministrando energía eléctrica al sistema por medio de una batería o una fuente de alimentación. La batería actúa como una bomba de electrones, arrancándolos del ánodo y empujándolos al interior del cátodo. Dentro de la celda, para que se mantenga la electroneutralidad, debe ocurrir un proceso que consuma electrones en el cátodo y que los genere en el ánodo. Este proceso es una reacción redox.

En el cátodo tendrá lugar la reducción de un ion al aceptar éste los electrones remitidos desde el ánodo. Los iones positivos (cationes) se dirigirán al polo negativo, llamado cátodo. En el ánodo se generan electrones debido a la oxidación de un metal u otra sustancia. Los electrones son enviados al otro electrodo por la batería. El ánodo pierde por tanto, su carga negativa y por esa razón es el polo positivo.

El metal sobre el que se va a producir el depósito de cobre se coloca como cátodo; en nuestro caso, un aro o una cucharilla de acero inoxidable. El electrolito es una disolución de sulfato de cobre (CuSO4) que aporta Cu++. Por último, el ánodo es un hilo de cobre a cuyos átomos la batería arranca electrones, cargando positivamente este electrodo y generando nuevos iones de cobre. Véase figura adjunta.

La batería (una pila) al arrancar electrones del cobre anódico, ocasiona oxidación de este metal:

Cu (s)
Cu2+(aq)  +  2e-

Los electrones llegarán al cátodo impulsados por la batería. Una vez allí, reducirán a los iones cúpricos presentes en el electrolito:

Cu2+(aq)  +  2e-
Cu (s)

De esta manera, en el cátodo se va formando un precipitado de cobre que se deposita como una fina capa de color rojizo en la superficie de la cucharilla. Existe además una relación simple entre la cantidad de electricidad que pasa a través de una celda electrolítica y la cantidad de sustancia depositada en el cátodo. Ambas cantidades son directamente proporcionales (ley de electrólisis de Faraday).

3. Material y reactivos

- Vaso de precipitados de 250 ml
- Cucharilla de acero inoxidable u otro objeto de hierro
- Alambre de cobre
- Alambre de plomo o de estaño
- Pila comercial de 4,5V ó 9V
- Cobre(II) Sulfato 5-hidrato DIDACTIC cód.231270
- Ácido Sulfúrico 96% DIDACTIC cód. 231058
- Agua Desionizada DIDACTIC cód. 232236

4. Procedimiento experimental

Se toma una varilla de cobre, se pesa y se ata al polo POSITIVO de una batería o pila comercial utilizando alambre de soldadura de estaño para conectar el cobre y la pila. A continuación, se coge una cucharilla de acero inoxidable limpia y seca, se pesa y se ata al polo NEGATIVO de la pila, empleando otro alambre de estaño.

Se prepara en un vaso de precipitados de 250 ml, una solución de sulfato de cobre (15 g en 200 ml de Agua Desionizada DIDACTIC) y se añaden, con precaución, 15 ml de Ácido Sulfúrico 96% DIDACTIC. Introducir luego los dos electrodos y esperar. Cuando se observe la capa de cobre electrodepositada sobre la cucharilla, sacar ésta de la celda electrolítica y secarla en estufa a 100 ºC durante 10 ó 15 minutos. Volver a pesarla. La diferencia de pesos entre la cucharilla al final de la práctica y al principio, corresponderá a la cantidad de cobre electrodepositado. A partir de este dato, y conociendo el tiempo que ha durado la electrodeposición, puede calcularse la intensidad de corriente circulante en la celda.
 

5. Cuestiones

     1.- Desarrollar los cálculos necesarios para calcular la intensidad de corriente circulante por la celda electrolítica.

     2. ¿De qué manera se puede llevar a cabo una deposición "espontánea" de cobre (sin la intervención de una fuente externa de energía) sobre otro metal?. Describir el proceso y su mecanismo. ¿Qué otros ejemplos de deposiciones espontáneas de unos metales sobre otros se podrían mencionar, de acuerdo con los datos de la tabla de potenciales de reducción estándar.

 

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